Vad förorsakar cancer?

Cancer beror på skador som ackumuleras i generna. Förändringarna kan vara slumpmässiga eller en följd av exponering för ett cancerframkallande ämne.

Cancerframkallande ämnen kallas för karcinogener. Ett karcinogen kan vara ett kemiskt ämne, såsom vissa molekyler i tobaksröken. Även olika faktorer i vår omgivning, virus och ärftliga faktorer kan förorsaka cancer.

Det är dock viktigt att komma ihåg att man i största delen av cancerfallen inte kan peka på en enskild faktor som förorsakat cancern.

Riskfaktorerna för cancer kan grovt delas in i följande klasser:

  1. biologiska eller inre faktorer, som ålder, kön, ärftliga genetiska fel och hudtyp
  2. exponeringsfaktorer i omgivningen, som radon- och UV-strålning samt mikropartiklar
  3. arbetsrelaterade riskfaktorer eller karcinogener, som många kemikalier, radioaktiva ämnen, och asbest
  4. faktorer relaterade till människans levnadsvanor.

Cancerframkallande faktorer relaterade till människans levnadsvanor är till exempel:

  • tobak
  • alkohol
  • solens UV-strålning
  • vissa näringsfaktorer (såsom nitriter och polyaromatiska kolväten som bildas när man grillar maten).

Cancer kan förebyggas med hjälp av levnadsvanor:

Sunda levnadsvanor minskar cancerrisken

Arbetsrelaterade riskfaktorer och exponeringsfaktorer i omgivningen är till exempel:

  • asbestfibrer
  • tjära och beck
  • polycykliska kolväten (t.ex. benzopyren)
  • vissa metallföreningar
  • vissa plastkemikalier (t.ex. vinylklorid).

Bakterier och virus kan vara cancerframkallande exponeringsfaktorer:

  • Helicobacter pylori (helikobakterie som förorsakar magkatarr)
  • HBV, HCV (hepatitvirus som förorsakar leverinflammation)
  • HPV (human papilloma virus, papillomvirus, som förorsakar förändringar t.ex. i livmoderhalsens celler)
  • EBV (Epstein-Barr virus, ett virus som hör till herpesgruppen och förorsakar inflammation i svalgets lymfatiska vävnad).

Strålning kan förorsaka cancer:

  • joniserande strålning (t.ex. röntgenstrålning, radon från marken)
  • icke-joniserande strålning (solens UV-strålning).

Vissa läkemedel kan höja risken för cancer:

  • vissa cytostatika
  • vissa hormoner
  • läkemedel som förorsakar immunbristsjukdomar.

I 5–10 procent av cancerfallen har en ärftlig benägenhet stor betydelse vid canceruppkomsten.

Ärftligheten av cancer

Ärftlighetsrådgivning

Källor

Joensuu, Heikki; Jyrkkiö, Sirkku; Kellokumpu-Lehtinen, Pirkko-Liisa; Kouri, Mauri; Roberts, Peter J. & Teppo, Lyly (toim.) (2013) Syöpätaudit. Helsinki: Kustannus Oy Duodecim.